Ha fallecido el maestro de periodistas Ryszard Kapuscinski. Fue un ‘descubrimiento’ en los años en la facultad de periodismo, y luego me ha ido ‘acompañando’ durante todos estos años gracias a sus libros El Emperador (1978, en castellano en 1989, que trata sobre la caída del trono de Haile Selassie en Etiopía en 1974), El Sha (1987), La guerra del fútbol (1992, uno de los mejores libros de viajes de la historia según World Hum), Lapidarium (1990), El imperio (1994), el imprescindible Ébano (1998), Un día más con vida (2003), Autorretrato de un reportero (2003), El mundo de hoy (2004)…

Recuerdo especialmente Los cínicos no sirven para este oficio (Anagrama, 2003), donde afirma una verdad de Perogrullo a veces olvidada: “Para ejercer el periodismo ante todo hay que ser buena persona”.

Reivindicó siempre una práctica ética de la profesión, que consideraba empobrecida por los asaltos de los poderes político y económico, por la espectacularización de la información como mercancía, y por el alejamiento del periodismo de la cultura y de la ciudadanía. En una entrevista que le realizó el también gran reportero Ramón Lobo en El País (23/04/2006) afirmaba que “el sentido de la vida es cruzar fronteras”. En ella, un Kapuscinski de casi 74 años y enfermo seguía con “unas inmensas ganas de viajar y de contar historias”. En la entrevista se hacía referencia al último libro publicado en España: Viajes con Heródoto.

La razón de este libro se la confesó a Ramón Lobo:

“Al poco tiempo de emplearse como reportero en el diario polaco Sztandar Mlodych, en 1955, le dijo a Irena Tarlowska, su redactora jefa: ‘Quiero cruzar la frontera’. Se refería a la de Checoslovaquia, pero un año después ella le envió a India regalándole para ese viaje el libro Historia de Heródoto. Desde entonces, se mueve por el mundo acompañado del griego de Halicarnaso, con un ejemplar manoseado, subrayado y repleto de anotaciones, en busca del Otro, su gran obsesión, el motor de su vida y de su trabajo”.

Como cuenta la Wikipedia, Kapuscinski nació en Pinsk (Polonia oriental, en la actualidad, Bielorrusia), estudió Historia en la Universidad de Varsovia. Ejerció de corresponsal de para la modesta agencia Polish Press en África, Asia y América Latina (1959-81). Su labor ha sido reconocida en numerosas ocasiones (Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2003), se considera uno de los mejores reporteros del siglo XX y es el autor polaco actual más traducido. En 2005 obtuvo el doctorado honoris causa por la Universitat Ramon Llull de Barcelona.

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El País publica hoy en su cuadernillo Ciberpaís un artículo sobre la primera década de los blogs, uno de los fenómenos de la comunicación más interesantes y dinámicos de los últimos años.

El tiempo pasa (en Internet todavía se mide en décadas), pero ya hace casi 12 meses desde Escolar.net hablaban de la década que ha transcurrido desde que se leyera la Declaración de Independencia del Ciberespacio, un documento impulsado por John Perry Barlow en Davos el 8 de febrero de 1996. En él afirmaba que «estamos creando un mundo en el que todos pueden entrar, sin privilegios o prejuicios debidos a la raza, el poder económico, la fuerza militar, o el lugar de nacimiento. Estamos creando un mundo donde cualquiera, en cualquier sitio, puede expresar sus creencias, sin importar lo singulares que sean, sin miedo a ser coaccionado al silencio o el conformismo».

Los blogs beben de los mismos principios, y os recomiendo el artículo que firma José Luis Orihuela (eCuaderno) hoy en El País. Arranca con estas palabras:

«El 1 de abril de 1997 Dave Winer publicó la primera entrada de Scripting News, el weblog más antiguo, que sigue funcionando en la actualidad. El 17 de diciembre de aquel año Jorn Barger acuñó el término weblog para designar su propio sitio, Robot Wisdom, en el que recoge, con un breve comentario, los enlaces interesantes que descubre mientras navega. Hoy existen más de 62 millones de estos sitios personales, autogestionados por sus autores, y se crean 175.000 nuevos cada día. Nunca un medio de comunicación había crecido a esta velocidad. La blogosfera, el espacio de los weblogs en la Red, desde que se mide a partir de 2003 viene desarrollándose a un ritmo tal que se duplica cada seis meses».

Newsmap es una aplicación que refleja de forma atractiva y visual las noticias que se producen en tiempo real según las recoge Google News. A través de un interesante algoritmo de visualización, es posible distribuir en el espacio de la pantalla la información según su importancia (las más grandes siempre en la parte superior izquierda, las menos relevantes en la parte inferior derecha). Además, las informaciones se pueden clasificar por país y por sección y realizar comparativas.

Este tipo de iniciativas (como la de Visual Thesaurus) muestra visualmente las relaciones entre los datos y, este caso, los modelos inadvertidos que se reproducen en los medios de comunicación. Es una herramienta para dividir y jerarquizar la información mundial y revela las claves que existen en las noticias por culturas y por segmentos. Como ellos mismos aseguran: «It is not thought to display an unbiased view of the news; on the contrary, it is thought to ironically accentuate the bias of it». Los creadores son Dan Albitron y el famoso Marcos Weskamp.

Newsmap

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El primer punto del manifiesto Cluetrain Manifiesto afirma que “los mercados son conversaciones”. Con una postura coincidente, José Luis Orihuela recoge en su interesante eCuaderno el reportaje de El País que publicó hace unos meses con el titular “Queremos ser parte de la conversación”.

La cita forma parte de una entrevista a Michael Zimbalist, vicepresidente de I+D de la compañía The New York Times Co.. El directivo del periódico se plateaba en El País que los tiempos han cambiado:

“En el pasado los diferentes sectores del mundo de los medios funcionaban de forma aislada: las televisiones competían entre ellas, igual que los periódicos o las radios. Pero ahora incluso las compañías puramente tecnológicas están compitiendo con las de comunicación. Es muy curioso ver cómo Google se ha convertido en el mayor medio del mundo sin producir ningún contenido”.

¿QUÉ se premia actualmente en el mercado? Afirma Michael Zimbalist en esa misma entrevista que “la gente hace muchas remezclas con contenidos de los grandes medios, y hay que plantearse cómo puede participar la empresa de comunicación en ese proceso. Cuando un tema se convierte en asunto a debate en la red la compañía de medios debe plantearse cuál es su papel, no tenemos una respuesta para ello todavía, pero estamos interesados en investigarlo”. Un ejemplo clave son los contenidos sindicados.

Como retos, también El País planteaba algunas de las incertidumbres: “las compañías de los ferrocarriles se equivocaron cuando creyeron que estaban en el negocio de los trenes, cuando en realidad estaban en el negocio del transporte. Es el negocio de la información, no el negocio de los periódicos, recuerdan los expertos”.

De la crisis de los medios ya hemos hablado en alguna ocasión. Se abren, pues, tanto peligros como oportunidades. El activo Tom Rosenstiel, director del Proyecto para la Excelencia del Periodismo (PEJ) –asociado en su origen a la Universidad de Columbia y ahora integrado en el Centro de Investigación Pew de Washington – asegura que estamos ante una ‘tremenda transición’, pues “es como cuando se inventó el telégrafo: todo está cambiando«.

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La información online vence la batalla frente a la información analógica a escala mundial. Los medios de comunicación digitales son los más utilizados, por encima de las horas que semanalmente se dedican a la televisión, la radio, los periódicos o el cine. El objetivo es que la digitalización mejore la calidad y la cantidad de los contenidos.

La primacía digital es la principal conclusión del informe elaborado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y presentado en Ginebra este pasado domingo. A partir de los datos del estudio Digital life 2006, la población entre 18 a 54 años dedica a los medios digitales 16 horas, mientras que a la televisión cerca de 13; a la radio, ocho; a los periódicos, dos (entre los de 36 a 54 años sube a tres horas); a las revistas, otras dos y al cine, una.

Las tendencias de futuro son claras según los datos de la población más joven. Los menores de 18 años dedican a los medios digitales una media de 14 horas semanales, mientras que para la televisión reservan 12 horas; para la radio, seis, y para los periódicos, revistas y cine, dos horas.

Las comunicaciones son crecientemente “más digitales, más móviles y más anchas”, según Lara Srivastava, miembro de la división de Nuevos Programas de la UIT.

 

Y, como señala un completo artículo de emarketer.com, el crecimiento está siendo muy rápido. Otras fuentes señalan que, mientras que tuvieron que pasar cerca de 125 años para que hubiera en el mundo más de mil millones de líneas telefónicas fijas, sólo han sido necesarios 21 años para igualar la cifra en telefonía móvil.

Las economías con más usuarios de móviles son China (393 millones), Estados Unidos (201), Rusia (120), Japón (94), la India (90), Brasil (86), Alemania (79), Italia (72), Reino Unido (61), Francia (48), México (47), Indonesia (46), Turquía (43), España (41), Corea del Sur (38), Sudáfrica (34), Filipinas (33), Polonia (29), Tailandia (27) y Taiwán (22).

Más datos, en un muy interesante vídeo de Youtube.